拯救一款濒临死亡的Stadia独占游戏

2023年1月2日 64点热度 0人点赞 0条评论

2022年9月29日,谷歌宣布将于次年1月关停云游戏平台Stadia,这意味着自2019年11月正式推出以来,Stadia只坚持运营了3年多。Stadia停运无疑会对许多玩家造成影响,与此同时,一些Stadia独占游戏的厂商如果找不到新的门路也将永远失去他们的产品。《像素垃圾:突袭者》(PixelJunk Raiders)的开发商Q-Games就是其中之一。

《像素垃圾:突袭者》是一款太空探索题材的Roguelike游戏,充分利用了Stadia的状态分享功能:玩家可以将自己的游戏状态嵌入到视频或图片中并分享给他人,从而让朋友能随时进入游戏畅玩。

Q-Games创始人兼首席执行官迪伦·卡斯伯特透露,在这款游戏开发前,谷歌向第三方开发商展示过Stadia,他立刻对允许玩家分享体验的功能产生了浓厚兴趣。“我们围绕这些基本理念构建了一款游戏,这是个有趣的设计挑战。”

拯救一款濒临死亡的Stadia独占游戏-悟饭游戏厅

《像素垃圾:突袭者》有鲜明的美术风格,游戏场景设定在外星球

在《像素垃圾:突袭者》的开发过程中,卡斯伯特希望团队在游戏中添加更多玩法,这也导致研发周期被拉长。不过在发售前大约6个月,他开始意识到,Stadia可能遇到了麻烦。“我们还想再花些时间进一步开发,但Stadia告诉我们,你们应该尽快让游戏上市,否则恐怕永远都没机会了。”

《像素垃圾:突袭者》于2021年3月正式推出,玩家对它的评价并不高。当时,谷歌刚刚关闭了由婕德·雷蒙德所领导的为Stadia创作第一方游戏的自研工作室。“我觉得这是不祥之兆,倒霉的事情就要来了。”卡斯伯特说。

Q-Games希望将游戏从Stadia的沉船中捞出来,让大家可以在别的地方玩。有趣的是,这并不是Q-Games第一次试图拯救自己的游戏。2017年,他们推出了采用独特像素艺术风格的PS4冒险游戏明日之子》(The Tomorrow Children),但由于收入不佳,无法承担服务器成本,这款免费游戏在短短6个月后就被索尼停运。

“虽然我们拥有强大的用户和粉丝基础,但并不想从他们手中榨取更多的钱。”卡斯伯特回忆,“我们很难提升游戏的基本收入,所以索尼关闭了它。”

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《明日之子》采用了独特的像素光线追踪技术,推出之时让人眼前一亮

《明日之子》的突然停运令卡斯伯特、Q-Games和许多玩家都感到难过。“我们在2017年停运了《明日之子》,但粉丝们还在继续发布关于它的帖子,谈论这款游戏……游戏已经下线,谁都玩不到了,可几乎每天都有人在社交媒体上谈论它。”

玩家对《明日之子》的热情促使卡斯伯特决定尝试复活这个游戏,并开始与索尼的授权部门谈判。“我告诉索尼,如果把IP还给我,我会重做游戏,这样你们就不用承担任何运营成本了。我会让它再次出现在玩家面前,甚至会面向PS5提升游戏性能。”

但在索尼点头同意前,卡斯伯特还必须找到《明日之子》各种开发工具的授权方、配音演员和音乐总监,以获得他们对重新发行游戏的许可。“我花了大约一年时间才获得许可。有的人很难找到,因为有些为这个游戏工作过的公司可能已经倒闭了。”卡斯伯特说。

无论如何,Q-Games总算找齐了复活《明日之子》所需要的所有组件,2022年下半年,《明日之子》以“涅槃版”的名义再次推出。卡斯伯特发现,玩家们仍然像2017年那样热爱这款游戏。“来自玩家的支持让我们深受鼓舞,大家都乐疯了。”

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Q-Games是一家位于日本的游戏开发商,成立已有20余年。图中从左到右分别为CEO卡斯伯特、首席文化官西川龙司和创意总监前田和志

卡斯伯特说,他希望《像素垃圾:突袭者》也能像《明日之子》那样凤凰涅槃,迎来重生。不过,《像素垃圾:突袭者》面临的难题更多,它不仅有独占授权的问题,还跟Stadia自身的功能结合起来。如何移植这样一款游戏?卡斯伯特表示,他相信团队能够解决这些技术问题。“状态分享系统是可复制的,玩家显然无法通过视频或类似的方式直接进入游戏,到了开发后期,它实际上没那么重要了。”

但卡斯伯特承认,Q-Games不得不与谷歌进行一场艰难的谈判,双方可能会发生一些摩擦。虽然他们拥有《像素垃圾:突袭者》的IP所有权,不过受合同条款限制,也很难在其他平台上重新发行这款游戏。

“如果能筹集足够的资金,我们就会重新制作这款游戏,然后重新发售。我们还设法在合同中加了一项附加条款,允许在其他平台发布,但仍然要向谷歌支付一笔巨额版税,在经济上完全不具备可行性。”

卡斯伯特希望找到一家发行合作伙伴,来帮助承担重新制作、发行《像素垃圾:突袭者》的研发和营销成本。不过在那之前,他还需要有人帮他与谷歌重新谈判,修改合同中的部分条款。如果Q-Games必须向谷歌支付巨额版税,他恐怕很难找到愿意签下这款游戏的发行商。

“在Stadia内部,有人似乎想拉我们一把。他刚刚发消息告诉我,正在想办法处理这件事,让我们保持耐心。但我不知道,还得耐心等待多久。”

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谷歌下一步打算将Stadia相关技术授权给合作伙伴公司使用,或许这些游戏在未来还有另一种选择?

虽然《像素垃圾:突袭者》眼看就要消失,但卡斯伯特仍然为这款游戏感到自豪。在他看来,如果Stadia能充分实现其潜力,它本有可能解决老游戏所面临的长期保存问题。“你可以在这个平台访问视频网站,观看上世纪80年代的老游戏视频,你的父母也可以在上面玩游戏,没有使用浏览器的麻烦……我之所以对Stadia充满热情,恰恰是因为它有潜力,极大地降低了游戏的上手门槛。”

在卡斯伯特的设想中,谷歌可以围绕Stadia构建一个生态系统,像模拟器那样,在云端保存过去的所有游戏和技术。这样一来你只要点点按钮,就能轻松玩到那些历史久远的游戏。“我认为,如果想要认真地保存上世纪七八十年代,甚至更早时候诞生的老游戏,这就是我们需要的系统,而不能依赖于去购买廉价的复古主机。”

不过在现阶段,卡斯伯特需要想方设法让《像素垃圾:突袭者》活下去。

“我只能继续等待,看看接下来会发生些什么。我希望谷歌会跑来告诉我们说:‘好吧,我们把它交给你了,接下来你想怎么做都成。’”

谷歌Stadia将在1月18日关闭服务器。

本文编译自:theverge.com

原文标题:《The quest to save a Stadia exclusive》

原作者:ASH PARRISH

fengjun

这个人很懒,什么都没留下

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